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¡A los mandos de una HARLEY-DAVIDSON, el récord de velocidad establecido por Joe Petrali!

Texto: Luís Cardoso

Fotos: web



El 13 de marzo de 1937, una época en la que los récords de velocidad desempeñaban un papel importante en el marketing de las marcas de motocicletas y automóviles, Joe Petrali, al volante de una ahora improbable HARLEY-DAVIDSON, estableció la fabulosa marca de 219,17 km/h en las arenas de Daytona Beach!


¡Esta marca tardó once años en ser superada por Rollie Free en Bonneville!


¡Además del logro histórico, las fotos, testimonio de la exigencia aerodinámica, valen la pena grabar este recuerdo en sí mismas!


La moto: HARLEY-DAVIDSON


En 1936, HARLEY-DAVIDSON decidió lanzarse a las pruebas de velocidad.


Anteriormente, algunos particulares habían utilizado motocicletas con motores HARLEY-DAVIDSON, pero esta fue la primera participación oficial.



Comenzó con un modelo EL de 1937 que estaba propulsado por el entonces nuevo motor Knucklehead de válvulas en cabeza de 61ci.


Luego agregaron manillares bajos e hicieron un carenado personalizado usando parte de un tanque de gasolina que fue reformado para adaptarse a las horquillas delanteras.


Como esfuerzo aerodinámico adicional: un carenado trasero.



En marzo de 1937, la moto estaba lista para intentar un nuevo récord; durante las pruebas se descubrió que el carenado trasero producía suficientes vibraciones no deseadas como para eliminarlas para el intento final de récord.


El piloto: "smokey" Joe


Joe nació en San Francisco, California el 22 de febrero de 1904.


El gusto de Petrali por las motocicletas comenzó a crecer en California cuando era niño, observaba a los corredores de Clase A de la década de 1910, como Charles “Fearless” Balke o Don Johns.


Más tarde adoptó el estilo de Charles y comenzó a usar pantalones de cuero y calentadores similares a lo largo de su carrera.


A los 14 años obtuvo su primera victoria nacional cuando participó en una carrera "economic run" celebrada en el recinto ferial del estado de California, en Sacramento.


Petrali continuó participando en carreras de resistencia durante los siguientes tres años, entre otras, participó en una carrera de resistencia que fue reconocida como récord, un maratón que duró tres días y cuatro noches, después de que todos los demás corredores se retiraron, la carrera fue considerada una empate entre Petrali y su jefe Archie Rife.



Petrali fue campeón de carreras de Clase A, compitiendo en pista de tabla, pista de tierra, récords de velocidad y escalada. Ganó un total récord de 49 carreras del campeonato nacional AMA (Asociación Estadounidense de Motociclistas), su última victoria fue el 29 de agosto de 1937, este récord de victorias duró 55 años hasta que fue batido por Scott Parker en 1992.


En 1937, en las arenas de Daytona Beach, Florida, Joe estableció un récord mundial de velocidad en motocicleta de 219,17 km/h con una HARLEY-DAVIDSON OHV experimental de 61 pulgadas cúbicas.


Su marca, sobre arena, nunca fue superada, aunque la marca de velocidad sí lo fue 11 años después en Bonneville.


Petrali murió de un infarto el 10 de noviembre de 1973 en Casa Grande, Arizona, mientras participaba en una "economy run".




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