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1988, Superbikes y la ley portuguesa


Davide Tardozzi en BIMOTA YB4 el ganador de la 1ª manga

En 1988 se celebró en el Circuito de Estoril una prueba puntuable para el Campeonato del Mundo de Superbikes, año en el que también se empezó a disputar este campeonato. La empresa que creó y gestionó inicialmente el marketing de la misma fue SPORTS MARKETING, donde Steve McLaughlin era la cara más visible. Steve era un ex piloto (ganó el Superbike en Daytona en 1976 montando una BMW R90S) y pertenecía a una familia involucrada en los deportes de motociclismo como pilotos, agentes o promotores. Steve comenzó su carrera como promotor internacional en 1985 cuando viajó, en nombre de los propietarios de Daytona, a Europa para contratar pilotos locales para participar en la carrera estadounidense. De ahí hasta haber diseñado y consensuado con la FIM la creación de la Campeonato del Mundo de Superbikes fue un paso.



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Steve McLaughlin (nr. 83) en acción en Daytona 1976

Pequeño documental sobre Steve McLaughlin

Para conseguir la carrera en Portugal, Steve estableció una sociedad con Pedro Luiz de Castro. Rápidamente llegaron a la conclusión de que, dados los fondos involucrados, necesitaban un patrocinador que pudiera y estuviera dispuesto a asumir una parte significativa del costo financiero. El tabaco era, en ese momento, una opción normal y cuando contactaron con Tabaqueira, encontraron que esta empresa veía de manera positiva la pretendida contribución, pero al mismo tiempo, encontraron que había un problema: la ley que, en ese momento, permitía ¡la publicidad del tabaco en los eventos deportivos solo cubría los eventos de carreras de autos que formaban parte de un campeonato de la FIA!... Por ello, se vieron obligados a concertar una reunión con el entonces Ministro de Comercio y Turismo (Joaquim Ferreira do Amaral) donde los acompañó Miguel Sousa Tavares (como abogado) para eliminar esta discriminación negativa contra el motociclismo. Así fue, Ferreira do Amaral entendió fácilmente lo que estaba en juego y le hizo justicia: una orden de cambiar la redacción de dicho artículo, donde la lectura FIA pasó a ser FIA y FIM. Pareciendo un episodio menor, no lo es. Las motos en Portugal tienen un historial de legislación contra la discriminación negativa y, de hecho, hay que reconocer que Pedro Luiz de Castro y Steve McLaughlin supieron impulsar una reforma legal que devolvió la justicia al motociclismo.


Fred Merkel en HONDA RC30 (izquierda) y Stéphane Mertens en BIMOTA YB4 ganador de la 2ª manga (derecha), dos protagonistas de la carrera


Esto hizo posible la celebración de la etapa portuguesa de Superbike en el año de su creación.

De izquierda a derecha: Pedro Luiz de Castro, Joaquim Ferreira do Amaral y Miguel Sousa Tavares



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