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BROUGH SUPERIOR (1919-1940)

Texto: Luís Cardoso

Fotos: web


¡T. E. Lawrence fue el mayor embajador de la marca!


William E. Brough fabricó motocicletas utilitarias BROUGH en Nottingham entre 1908 y 1926. Su hijo, George Brough, era piloto, diseñador y showman; en un momento dado, en desacuerdo con la política industrial de su padre, comenzó un viaje en solitario con la ambición de producir motocicletas de lujo. Luego, en un edificio prefabricado también situado en Nottingham, creó su fábrica, en 1919, para producir la marca BROUGH SUPERIOR.

1922, BROUGH 500cc flat twin, un modelo producido por William


El objetivo de George era proponer modelos lujosos con componentes de alta calidad y prestaciones superiores, ¡la ROLLS-ROYCE de las motocicletas!


Este apodo se lo puso el editor de la revista The Motorcycle cuando, en Midlands, probó el primer modelo SS80.


Las primeras BROUGH SUPERIOR estuvieron disponibles a principios de 1921, llevaban un motor JAP de 998cc ohv especialmente diseñado para esta moto y contaban con caja de cambios STURMEY-ARCHER de 3 velocidades, placas de números, bocina, faros y generador, el extenso niquelado de la las piezas proporcionó una buena imagen y también sirvia como prevención de corrosión!


BROUGH SUPERIOR SS100


Mientras su padre, William, fabricaba casi el 100% de las motos que producía, incluido el motor, George optaba por comprar componentes de diferentes proveedores, intentando así aumentar la calidad y posicionarse más como diseñador, ensamblador y comercializador, algunos detractores afirmaron que el éxito de la imagen de la marca se debe más a la capacidad comercial y a las habilidades de conducción de George que a la calidad intrínseca de las motocicletas que producía.


La mayoría de las 3.048 motocicletas producidas durante 22 años se construyeron según especificaciones detalladas personalizadas por el cliente; es raro encontrar dos con exactamente la misma configuración.


Cada motocicleta fue ensamblada dos veces, en el primer ensamblaje se pretendía encajar todos los componentes, luego se desmontó y se pintaron o niquelaron todas las piezas, finalmente se ensamblaron definitivamente las piezas terminadas, se probó cada motocicleta para asegurar que funcionaba de acuerdo a las especificaciones, solo entonces fue certificado personalmente por George Brough, el SS100 fue probado a 160 km/h o más antes de la entrega, el SS80 fue probado a 130 km/h o más antes de la entrega, en caso de que no pasaran esta prueba, fueron devueltos a producción para ser reensamblados hasta que funcionaran de acuerdo con las especificaciones.


Construida por Freddie Dixon y BROUGH SUPERIOR Works, esta motocicleta logró el título de “La más rápida del mundo”, en 1929, Dixon, un exitoso piloto de motos y automóviles, la utilizó para batir el récord del primer sidecar en superar los 160 km/h en Brooklands. Posteriormente, en Arpajon, Francia, intentó ganar el récord, en solitario, de “Más rápido del mundo”, alcanzó unos 209 km/h, pero la marca no fue validada porque no pudo realizar el retorno, aun así, Bert LeVack llevó la moto a Arpajon y luego logró con éxito el récord de 208 km/h. También George Brough corrió con esta moto regularmente, ganando carreras en todo el país.


Estos cuatro modelos representan gran parte de la producción, la mayoría fueron construidos bajo pedido con diversas personalizaciones:


  • SS100 (Super Sports), motor desarrollado por JAP o motores V-twin MATCHLESS de 1000 cc ohv, se fabricaron alrededor de 383 unidades entre 1924 y 1940;


  • SS80 (Super Sports), motor V-twin de válvulas laterales desarrollado por JAP de 1.000 cc, se fabricaron alrededor de 1.086 unidades entre 1922 y 1940;


  • 680 OHV, motor desarrollado por JAP ohv V-twin de 680 cc, se fabricaron alrededor de 547 unidades entre 1926 y 1936;


  • 11.50, motor JAP 1096 cc con válvula lateral V-twin de 60°, fue diseñado principalmente para uso policial y/o sidecar, se fabricaron alrededor de 308 unidades entre 1933 y 1940.


Thomas Edward Lawrence (1888-1935) se convirtió en el gran impulsor de esta marca, poseía ocho BROUGH SUPERIOR, el noveno estaba en producción en el momento de su trágica muerte, falleció en un accidente de tráfico a los mandos del último que adquirió , apodó las motocicletas en honor a los reyes, fue un arqueólogo, oficial del ejército, diplomático y escritor británico, se hizo muy conocido por su papel en la revuelta árabe (1916-1918) y la campaña del Sinaí y Palestina (1915-1918) contra lo imperio otomano durante la Primera Guerra Mundial, la amplitud y variedad de sus actividades y asociaciones, y su capacidad para describirlas vívidamente por escrito, le valieron fama internacional como Lawrence de Arabia, título utilizado para la película de 1962 basada en sus actividades durante la guerra.


El accidente que lo mató, a consecuencia de las lesiones que sufrió en la cabeza, debido a su popularidad, dio lugar a una investigación en profundidad que llevaría a la conclusión de la necesidad de que los motociclistas utilicen cascos protectores.


BROUGH SUPERIOR 11.50 sidecar


En 1940, la Segunda Guerra Mundial puso fin a la producción y la fábrica se involucró en el esfuerzo bélico, terminando cigüeñales para motores ROLLS-ROYCE Merlin.


Después del fin de las hostilidades no había motores adecuados disponibles, por lo que la empresa se disolvió; en 2004 todavía existían alrededor de 1.000 motocicletas BROUGH SUPERIOR.


Actualmente, una empresa francesa, Boxer Design, posee los derechos de uso de la marca y produce, en pequeñas series, modelos con una estética revivalista inspirada en el SS100 original.


Los inseparables Lawrence de Arabia y BROUGH SUPERIOR



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