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Ernst Degner y el espionaje industrial en las carreras

Ernst Degner, como piloto, y Walter Kaaden, como técnico, son los principales protagonistas de una rocambolesca historia de espionaje industrial que, a principios de los años 60, permitió a SUZUKI acceder a la tecnología 2T desarrollada por Kaaden al servicio de MZ. Este episodio, entre otras particularidades, resultó de suma importancia para los resultados deportivos que alcanzarían los motores 2T en los siguientes 40 años.


Walter Kaaden


Kaaden (01.09.1919 – 03.03.1996) nació Pobershau en Sajonia y era hijo del piloto del director comercial de DKW, a los 8 años asistió a un evento de entrenamiento en el circuito de Nurburgring y, según él, fue este episodio que fue preponderante en su gusto por la ingeniería.



A los 15 años, gracias a su edad y nacionalidad, se unió a las Juventudes Hitlerianas y a los 21 años, en 1940, tras completar su formación académica en la Academia Técnica de Chemnitz, se incorporó a la plantilla de la fábrica de aviones HENSCHEL en Berlín-Schonefeld bajo la batuta de Herbert A. Wagner, el diseñador del misil propulsado por cohete HS 293.


Dentro del mismo proyecto, en 1943 fue trasladado al Centro de Investigación del Ejército de Peenemunde como ingeniero de vuelo, en agosto del mismo año, debido a un bombardeo de las instalaciones, toda la operación fue trasladada a la red de túneles profundos bajo el Montañas Harz, en la fábrica Mittelwerk en el campo de concentración de Dora-Mittelbau.


Al final de la guerra fue hecho prisionero por las tropas estadounidenses.


Dependiendo de las fuentes, puede o no, lo más probable es que no, trabajado en el desarrollo de las bombas voladoras V1 y V2.


En cualquier caso, ¡más tarde llegó a utilizar algunos de sus conceptos tecnológicos para el diseño de los escapes 2T!


Después de la Segunda Guerra Mundial, Kaaden regresó a Zschopau (Alemania Oriental u Oriental democrática de la posguerra, más allá de la Cortina de Hierro) donde creó un negocio de madera para producir cerchas para los muchos techos que habían sido destruidos.


Dejó atrás la invitación de Werner von Braun para acompañarlo a Estados Unidos a trabajar en el programa de la NASA.



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Fue durante este período que retornó a su pasión inicial, construyó una motocicleta de carreras sobre la base de una DKW RT125 y participó con ella en diversos eventos deportivos y de ámbito regional. Su habilidad técnica, aunque sus dotes como piloto no eran brillantes, fue rápidamente reconocida. En 1953, la IFA (marca que reemplaza, en la misma empresa, a DKW), debido a que estaba siendo derrotada en competencias por su competidor ZPH, lo contrata como Director del departamento de competencia de la marca. Ambas marcas se basaron en el motor DKW RT125. El gobierno no estaba muy contento con la “guerra” entre las dos marcas y obligó a Daniel Zimmermann (el diseñador de ZPH) a colaborar con Walter. El resultado fue un motor de admisión de válvulas rotativas en el que Kaaden utilizó un osciloscopio para estudiar la resonancia del sistema de escape con el fin de optimizar la potencia. La versión de 1954 de este motor desarrollaba 13hp y en su etapa final de desarrollo 25hp a 10.800rpm, cifras impresionantes para la época.


A partir de 1956, la marca IFA dejó de utilizarse y pasó a ser conocida como MZ (Motorenwerke Zschopau). Más tarde, entre 1992 y 1999, pasó a llamarse MuZ (Motorrad und Zweiradwerk).


Ernst Degner


Ernst Degner (22.09.1931 - 10.09.1983) nació en Gleiwitz, Alemania, recibió su título de ingeniero en 1950 y fue aprendiz de mecánico en Potsdam.


Conoció a Daniel Zimmermann en el Potsdam Moto Club y en 1952 empezó a correr a los mandos de un ZPH. En 1955 ganó el Campeonato de Alemania Oriental en la categoría de 125cc.



En 1956, impresionado por su habilidad, Kaaden lo contrató como piloto/ingeniero para MZ. En 1957 ganó 11 de las 14 carreras que componían el campeonato nacional, habiendo conseguido naturalmente el título de Campeón. A partir de 1958, MZ comenzó a participar en el Campeonato del Mundo y en 1959 ganó un GP por primera vez, el GP de las Naciones en Monza, terminando el año 5º en la categoría de 125cc y 4º en la de 250cc. En 1960, una caída en los entrenamientos del primer GP, Isla de Man, condicionó toda la temporada, pero al final del año terminaría tercero en la categoría de 125cc. Degner empezó a alimentar el deseo de vivir como sus compañeros de otros países que ganaban más dinero y presumían de riqueza y buenos coches, a Ernst se le pagaba como a cualquier trabajador de MZ. Descontento con las limitaciones que suponía su nacionalidad y residencia, se construyó el Muro de Berlín en agosto de 1961, Ernst planeó trasladarse al Mundo Occidental. Mientras tanto, MZ se impuso, a pesar de los reducidos recursos materiales en comparación con la competencia, como propietaria de una tecnología ganadora. En la temporada de 1961, Degner terminó 7 GP en la 125cc, ganó 3 veces, habiendo ganado también 3 segundos lugares y 1 cuarta posición, al final del año fue subcampeón, a pesar de haberse perdido las dos últimas carreras por diversas razones.



En el GP de Suecia de ese año, el penúltimo, su motor no cooperó y se dio por vencido al principio de la carrera. Como fue ese fin de semana que Ernst logró que su familia huyera a Alemania Occidental, posteriormente MZ y el estado de Alemania Oriental lo acusaron de boicot... su licencia deportiva fue cazada, sin embargo, el compromiso Joe Ehrlich (dueño de EMC ) le consiguió una licencia de Alemania Occidental y una moto de su marca (EMC) para participar en el último GP de la temporada en Argentina. Debido a la demora en el transporte a Sudamérica, terminó sin poder participar, ¡entregando así el título de Campeón del Mundo al piloto de HONDA Tom Phillis! Ese mismo año, en noviembre, las armas y el equipaje fueron trasladados a Japón, donde durante la veda colaboró ​​activamente con los técnicos de SUZUKI para transmitir el saber hacer MZ de Walter Kaaden. Degner participó en el CMV hasta 1966, luego de la deserción, siempre con SUZUKI y el resultado más importante que obtuvo fue el título de Campeón del Mundo en la clase de 50cc en la temporada de 1962. Debido a que fue el primer ciclista en chocar durante la carrera inaugural de Suzuka, la curva 8 (sin embargo, 1983, la curva 2) se designó como la curva Degner. También en Suzuka, durante el GP de 1963, en la categoría de 250cc, sufrió una violenta caída que resultó en un incendio y explosión del tanque de la motocicleta con graves consecuencias físicas para Ernst, la gravedad de las quemaduras que sufrió involucraron más de 50 injertos de piel. y una pausa en su carrera hasta septiembre de 1964. Después de este incidente, aún ganaría 4 GP más: 1964 (Japón en 125cc), 1965 (EEUU y Bélgica en 50cc y Ulster en 125cc). Compitió en su último GP en la Isla de Man en 1966 en la categoría de 50cc, habiendo obtenido la 4ª posición. En 1983 murió en Tenerife, donde regentaba entonces un negocio de alquiler de coches, de un infarto según consta en su certificado de defunción, y todavía hay teorías de que pudo haber muerto por una sobredosis a consecuencia de ¡la medicación que usó después del accidente en Japón o que fue asesinado por la Stasi (la policía secreta de Alemania Oriental) en venganza por su deserción!...


¡Conclusión! Este episodio de la Guerra Fría permitió a la marca japonesa dar un paso de gigante en el desarrollo de sus motores 2T de competición que luego culminaría con el fantástico motor RG 500cc de 4 cilindros en disposición cuadrada que, en la categoría reina, fue campeón de pilotos 4 veces: Barry Sheene (1976 y 1977), Marco Lucchinelli (1981) y Franco Uncini (1982) y constructores 7 veces: 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981 y 1982.


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