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Evel Knievel, un ícono estadounidense de los años 70


"Evel" Knievel (Robert Craig Knievel, jr), 1938-2007, fue un doble estadounidense que alcanzó su punto máximo de popularidad en la década de 1970. De hecho, fue un fenómeno de popularidad que perdura hasta hoy por los saltos de récord que realizó, pero también por la brutal colección de fracturas que sufrió y, sobre todo, por un marketing que popularizó y por tanto valoró todo lo que hacía. . Tuvo una vida agitada, cometió delitos menores, fue soldado, piloto de motocross (sin gran éxito), vendedor de seguros, concesionario HONDA, hasta que, inspirado por el show de acrobacias de autos de Joie Chitwood, decidió producir su propio programa de acrobacias de motocicletas.



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Solo hizo la fiesta y tiró los cohetes. Armó el espectáculo, lo promocionó, vendió las entradas, redactó y difundió una nota de prensa y realizó un salto de unos 6,10 m con el condimento del mismo siendo sobre 2 jaulas (una con serpientes y otra con dos pumas). A pesar de haber aterrizado recién chocado contra la jaula de las serpientes, salió ileso de esta aventura. En ese momento se dio cuenta de que si quería ganarse la vida de esta manera tendría que crear un equipo que lo ayudara y le dejara tiempo libre para preparar los saltos. Buscó su primer patrocinador y acabó llegando a un acuerdo con Bob Blair de ZDS MOTORS, así nació EVEL KNIEVEL AND HIS MOTORCYCLE DAREDEVILS.

LOS SALTOS


El 3 de enero de 1966, Knievel realizó su primera actuación profesional en Indio, California, el espectáculo fue un gran éxito y, a partir de entonces, comenzaron a llegar contratos para actuaciones. Una de las imágenes que lo diferenció de otros especialistas fue el hecho de que comenzó a saltar sobre los autos. También comenzó, desde el principio, un largo calvario de fracturas que, al ser de conocimiento público, resultaron ser poderosas armas de marketing. Su popularidad se disparó, a nivel nacional, cuando fue invitado al programa del actor Joey Bishop (THE JOEY BISHOP SHOW). Eventualmente, sus saltos más populares fueron el Caesars Palace en Las Vegas (casi fatal para él) y el Snake River Canyon (esto se intentó, pero fracasó, en un cohete especialmente diseñado).



OS FERIMENTOS


Las lesiones que sufrió a lo largo de su carrera, 433 huesos rotos que le valieron el derecho a figurar en el Libro GUINNESS de los Récords, son parte imborrable de su imagen. EL CINE La película de 1977 VIVA KNIEVEL, protagonizada por el propio Knievel y Gene Kelly, también impulsó su popularidad.


En 2004, George Eads protagonizó la película biográfica (dirigida por John Badham) EVEL KNIEVEL. En 2015 se produjo el documental BEING EVEL (del canal HISTORIA).


MERCHANDISING


La cantidad de productos derivados (merchandising), comercializados con la imagen de Knievel, es brutal. Entre ellos hay muchos juguetes para niños. Solo la IDEAL TOY COMPANY, entre 1972 y 1977, hizo 125 millones de dólares en juguetes EVEL KNIEVEL. Juguetes, máscaras, cerveza, disfraces, fiambreras, cómics, etc... forman parte de esta amplia gama.



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