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Joey Dunlop: "Nunca quise ser una superestrella, solo quería ser yo mismo...


Joey Dunlop, North West 200, HONDA RVF 750 (RC45), 1995

Joey Dunlop (William Joseph Dunlop), 1952-2000, nació en Irlanda del Norte (Reino Unido) y es un icono del motociclismo mundial. Su carrera alcanzó gran protagonismo en el campo de las pruebas de velocidad en ruta, en este tipo de carreras lideró y consolidó una tradición muy popular entre sus compatriotas. En una votacion, promovida por la revista MOTORCYCLE NEWS en 2016, fue elegido el segundo mayor icono del motociclismo de la historia, el primero, en esta ocasión, fue Valentino Rossi. De orígenes muy humildes, aseguraba que su familia no era la más pobre de Irlanda del Norte, pero él no estaba lejos de esa posición. Eran siete hermanos, en la posguerra y su padre era mecánico.



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EL INICIO Inició su carrera deportiva en 1968. En su momento para obtener la licencia deportiva era necesario tener el carnet de conducir, Joey no tenia..., usó el número de carnet de una de sus hermanas!... Su primera participación fue con una ITOM 50cc prestada, le sirvió para vivir el ambiente, sin embargo la moto no funcionó. En 1969, corrió en los tres eventos celebrados en Irlanda del Norte montando una TRIUMPH Tiger Cub de 200cc. La moto la compró por 50 libras, en calidad de préstamo, y no le permitió obtener resultados sobresalientes. En 1970, debido a un traumatismo craneoencefálico a consecuencia de un accidente de tráfico, sus posesiones eran irregulares. En 1971, la TRIUMPH fue sustituida por una SUZUKI Invader (200cc, 2T, 2 cilindros refrigerada por aire), aunque seguía siendo una moto poco competitiva y modificada a partir de una de carretera, sin embargo era mucho menos mala que la anterior. Ese año, Joey terminó cuarto en Kirkistown y segundo, el primer podio de muchos en su vida, en Tandragee. En 1972, Joey se casó con Linda ese año, y en 1973, Joey luchó, con resultados menos que emocionantes debido a una enorme falta de medios. Aun así, su carácter persistente y luchador empezó a llamar la atención de la comunidad motociclista en la que estaba inserto. Terminó 19º en el Ulster luchando contra los mejores pilotos, Mick Grant, John Williams, etc., muy bien equipado. En 1974 nació Julie, la primera de cinco hijos, 3 niñas y dos niños, junto con Merv Robinson, corriendo una AERMACCHI. Logró resultados sobresalientes y participó por primera vez en la Isla de Man en un evento de Club, habiendo logrado un 2° y un 3° lugar. El medio de transporte que contrató, equipo y motos, para la Isla de Man era un pesquero, años después, en 1985, el pesquero en el que como era habitual realizaba el viaje se hundió, todo el personal a bordo estaba ileso, pero las motos tuvieron que ser recuperadas por buzos, por suerte la suya -en su momento la fábrica HONDA se había ido en un ferry...-.


Fue en este momento cuando empezó a competir con la YAMAHA 350cc (2T, 2 cilindros, refrigerada por aire) y empezaron a aparecer los buenos resultados. También fue en esta etapa cuando Joey y Merv, también con buenos resultados, comenzaron a ser mimados por los norirlandeses, que sobre las motos siempre han mostrado una suerte de tribalismo similar al que despierta el fútbol en otros lugares, y, también por eso , comenzó a recibir más atención de patrocinadores potenciales. 1975 y 1976 los buenos resultados afloraron de manera constante, los hermanos Rea, a través de su empresa, Rea Distribución, se involucraron como patrocinadores y la artillería se resintió positivamente, en varias ocasiones Joey llegó a participar en 3 carreras (250cc, 350cc y 500cc - en realidad la 500cc era un 351cc..) en YAMAHA TZ con marco SEELEY. Fue en este punto cuando Joey comenzó a ser considerado por los ingleses como un oponente a tener en cuenta. LA ARMADA ARMOY, 1977-1979 Se dice que las carreras de motos de carretera, como el estiércol de vaca, están en el ADN de Irlanda del Norte.

Ray McCullough e Joey Dunlop, Temple

Armoy es un pequeño pueblo (414 habitantes en el censo de 2001), cerca de donde nacieron, vivieron y socializaron Joey y otras leyendas del motociclismo. De 1977 a 1979, con un entusiasmo colectivo, nació "La Armoy Armada", un equipo que incluía: - Joey Dunlop; - Frank Kennedy, un gran aficionado, llegó a montar en moto, ya que se cuelga, con las dos piernas rotas. Ganó dinero en una concesionaria de autos de su propiedad para gastarlo en carreras de motos. Su mejor resultado fue un 2º puesto en la North West 200 de 1976. Más tarde moriría en un accidente en la edición de 1979 del mismo evento; - Jim Dunlop, hermano menor de Joey y único sobreviviente, hoy, entre los integrantes de la ARMADA. Participó regularmente en la Isla de Man entre 1977 y 1981. Su hijo Sam es un participante habitual en las carreras de Armoy; - Mervyn Robinson "Robo" comenzó a competir en 1968, un muy buen piloto, mentor, colega, adversario y, a menudo, superó a Joey. También era un gran mecánico, hacía maravillas con cosas viejas. Triunfó por primera vez en Kirkistown (1974) y su actuación más significativa fue la victoria en Ulster (1975). Murió en 1980 en un accidente en la carrera de 500cc en la Northwest 200. En 1977 el mejor resultado de Joey fue la victoria en el SCHWEPPES Jubilee Classic en el TT de la Isla de Man, el subcampeón fue George Fogarty (padre de Carl Fogarty). En esta carrera ganó £ 1,000, con mucho, el premio en efectivo más grande que jamás haya recibido. En 1978 su resultado más importante fue el 5º puesto en la TT2, sobre una BENELLI 550, en la Isla de Man. En 1979 las dos victorias (International Match y NE200) en la North West 200, a las que se sumaron dos victorias más (500cc y Superbike) en el Ulster Grand Prix, fueron los resultados más significativos. 1980 es un año de transición, su último año antes de HONDA. Fue el vencedor en la Isla de Man en la clase Clásica a los mandos de una YAMAHA TZ 750. Con un SUZUKI de fábrica participó solo en una (Ulster GP) de las dos carreras que componían el Campeonato del Mundo TT1, fue contratado para una sola carrera con la intención de ayudar a Graeme Crosby. En el GP de Ulster fue 2º, en la misma prueba ganó dos carreras: 250cc y Superbike. Al final, fue tercero en el Campeonato del Mundo TT1 detrás de Mick Grant (HONDA) y su jefe de línea en SUZUKI, Crosby.



HONDA

Desde 1981 hasta el prematuro final de su carrera, Joey fue siempre piloto oficial de HONDA. Fue en esta etapa, pese a todo, grande (19 años), que pudo revelar toda su categoría. Curiosamente, logró que HONDA le confiara las motos, a pesar de la independencia de su carácter. Barry Symmons, director del equipo HONDA Gran Bretaña, dijo: "Era el último soldado raso; nunca dejó que nadie supiera lo que estaba haciendo, cómo iba la moto ni nada parecido, incluidos los ingenieros de HONDA". Pilotando motos de esta marca, participó en varias clases, desde 125cc hasta TT1 y Superbike. Sus resultados más relevantes fueron: 1981 - 3er lugar en el Campeonato Mundial TT1 1982 - Campeón del Mundo TT1 1983 - Campeón del Mundo TT1 1984 - Campeón del Mundo TT1 1985 - Campeón del Mundo TT1 1986 - Campeón del Mundo TT1 1987 - Subcampeón del Mundo TT1 1988 - Subcampeón del Mundo TT1 - 13º en el Campeonato del Mundo de Superbikes 1989 - no participó debido a las lesiones resultantes del accidente en la Serie Euroatlántica en Brands Hatch 1990 - Subcampeón de la Copa FIM TT1 A partir de 1991, ya no existe ningún tipo de trofeo FIM para motocicletas Tourist Trophy. Joey siguió participando con gran éxito en varias carreras de ruta por toda Europa. En el último TT de la Isla de Man, con 48 años, en el que participó, participó en cinco carreras: - 1er lugar (HONDA VTR SP-1) - Fórmula 1 (TT1) - 1er lugar (HONDA RS 250) - 250cc - 1er lugar (HONDA RS 125) - 125 cc - 4to lugar (HONDA CBR 600) - Júnior - 3er lugar (HONDA VTR SP-1) - Sénior ISLE OF MAN

Sus 26 victorias en la carrera de la Isla de Man: - 1977 - Jubileo TT - 1980 - TT clásico - 1983 - Fórmula 1 TT - 1984 - Fórmula 1 TT - 1985 - TT Júnior, TT Fórmula 1 y TT Sénior - 1986 - Fórmula 1 TT - 1987 - Fórmula 1 TT y Senior TT - 1988 - TT Júnior, TT Fórmula 1 y TT Sénior - 1992 - Contrarreloj ultraligero - 1993 - Contrarreloj ultraligero - 1994 - Contrarreloj Junior y Contrarreloj Ultraligero - 1995 - TT Ligero y TT Sénior - 1996 - Contrarreloj ultraligero y Contrarreloj ligero - 1997 - Contrarreloj ligero - 1998 - Contrarreloj ligero - 2000 - TT ultraligero, TT ligero y TT de Fórmula 1 ULSTER GRAND PRIX

Ganó 24 carreras del Gran Premio de Ulster: -1979-500cc-SUZUKI - Superbike 750 - YAMAHA -1980-250cc-YAMAHA - Superbike 1000 - SUZUKI -1983-TT F1-HONDA -1984-250cc-HONDA -500cc-HONDA -TT F1-HONDA -1985-250cc-HONDA -500cc-HONDA -TT F1 750-HONDA - 1986 - Carrera Clásica 500cc - HONDA -1988-250cc-HONDA -1990-TT F1 750-HONDA - 1991 - Superbike Race1 750 - HONDA - Superbike Race2 750 - HONDA -1992-125cc-HONDA -1994-125cc-HONDA - Superbike Race1 750 - HONDA - 1995 - 250cc Carrera 1 - HONDA -250cc Race2-HONDA - Superbike Race1 750 - HONDA -1997-250cc Race2-HONDA -1999-Superbike Race2 750-HONDA NORTH WEST 200

Ganó 13 carreras en la North West 200: - 1979 - Match Race Internacional 750 - YAMAHA -NW200 carrera 750-YAMAHA - 1981 - NW200 Carrera 1100 - HONDA -1983-500 carrera-HONDA -NW200 carrera 1000-HONDA -1984-MCN Master Race 750-HONDA - 1985 - 250 Carrera 1 - HONDA -NW200 carrera 750-HONDA -1986-NW200 carrera 750-HONDA - 1987 - Carrera de Superbikes 750 - HONDA -NW200 carrera 750-HONDA - Carrera de producción 750 - HONDA - 1988 - Carrera de producción 750 - HONDA MACAO Joey corrió dos veces en el GP de Macao, en 1982 fue tercero y en 1983 fue segundo, ambos años el ganador fue Ron Haslam. VILA REAL


En Vila Real, Joey Dunlop alcanzó rápidamente la talla de una estrella. Participó en 6 de las 7 carreras internacionales TT1 (o Fórmula 1) celebradas allí. No participó en 1989 porque se estaba recuperando de las lesiones resultantes del accidente de la Serie Euroatlántica en Brands Hatch. Sus resultados en la capital de Trás-os-Montes fueron: - 1982 - 2° lugar (1° - Wayne Gardner) - 1984 - 2° lugar (1° - Roger Marshall) - 1985 - 1er lugar - 1986 - 1er lugar - 1988 - 4° lugar (1° - Steve Williams, 2° - Manuel João, 3° - Dave Leach) - 1990 - 3er puesto (1º - Carl Fogarty, 2º - Robert Dunlop) JOEY DUNLOP Y EL CINE La vida de Joey Dunlop dio lugar a dos interesantes logros cinematográficos. En 2013 se realizó una película/documental sobre su carrera: JOEY - EL HOMBRE QUE CONQUISTÓ EL TT. En 2014 se realizó otra película/documental sobre la segunda generación de Dunlop: ROAD

HUMANISMO Y DISTINCIONES Durante su vida, Joey se dedicó en varias ocasiones a actos de caridad desinteresados. Ofreció comida y ropa a los orfanatos rumanos, ayudó a recaudar fondos para el alivio del cáncer, etc. Por sus logros deportivos y también por su gran actividad benéfica, recibió dos distinciones de la Reina de Inglaterra: - OBE - Orden del Imperio Británico - MBE - Excelente Orden del Imperio Británico En su Ballymoney natal y en la Isla de Man erigieron estatuas en su memoria.


MUERTE

Joey encontró la muerte el 2 de julio de 2000 mientras competía en una carrera de 125 cc en un oscuro circuito de Estonia. En la misma demostración ya había disputado las carreras de 750cc y 600cc ese mismo día. Tras su muerte, la popularidad de los circuitos de carretera, a pesar del peligro real que presentan, no ha dejado de crecer y uno de los motivos es sin duda la poesía de su vida.



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