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La Poderosa II


La Poderosa II, tal como se exhibe en el museo Che Guevara en Alta Gracia (Argentina), esta motocicleta es una réplica ya que la original fue abandonada en Santiago de Chile, es razonable imaginar que carece de atrezzo, un segundo asiento por ejemplo , lo que permitiría viajar con 2 ocupantes ("Che" y Alberto) más lo imprescindible para el viaje!


Diarios de Motocicleta (en inglés: The Motorcycle Diaries) es un libro de notas de viaje de Ernesto “Che” Guevara (1928-1967) en el que una motocicleta, a la que “Che” apodó La Poderosa II, tiene el protagonismo de haber sido el vehículo que lo transportaba. a través de aventuras que asumen la importancia de ser, en gran parte, responsables de la formación ideológica del “Che”.


La preparación


Inicialmente, en enero de 1950, siendo estudiante de medicina -desde 1948, en la Universidad de Buenos Aires-, el “Che” emprendió un viaje de 4.500 km por las provincias del norte argentino hasta San Francisco del Chañar (cerca de Córdoba) donde conoció a su amigo Alberto Granado, que regentaba allí un sanatorio para leprosos. Como vehículo utilizó una bicicleta, a la que equipó con un pequeño motor para tal fin.


El vehículo que usó el "Che" Guevara en su primer gran viaje, en acción e en el museo Che Guevara en Alta Gracia (Argentina) - foto de Niels Elgaard Larsen


La primera intención del viaje fue científica ya que le permitiría tener contacto con médicos y pacientes en el camino, pero resultó en una experiencia de vida de gran importancia para su formación. Las dificultades inherentes a la longitud del recorrido y la escasez de recursos a su disposición lo pusieron en contacto con la dura realidad social que pudo percibir, y la ayuda que le brindó la solidaridad y hospitalidad de las personas con las que se cruzó, lo despertaron para encarnar el mito en el que más tarde se convirtió. Completar este difícil viaje le abrió el apetito por conocer el mundo. El diario deportivo El Gráfico publicó una foto del “Che” con su bicicleta motorizada, dando visibilidad a la hazaña y, curiosamente, publicidad que empleó la empresa fabricante de motores.



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Asimismo, durante su carrera académica, se desempeñó como enfermero en buques petroleros, lo que le permitió ampliar sus horizontes mientras navegaba entre el sur de Argentina, Brasil, Venezuela y Trinidad.


La expedición


El 4 de enero de 1952, junto a su amigo Alberto Granado (1922-2011), emprendieron un viaje con el que habían soñado durante años: cruzar Sudamérica en moto. Para ello utilizaron una NORTON 500cc de 1939 que era propiedad de Granado. Por comparación metafórica con el caballo de Don Quijote, el Rocinante, bautizaron a la moto La Poderosa II.


NORTON 500cc de 1939 en estado de colección

Alberto y Che con la moto original


El objetivo era recorrer todo el continente, partiendo de San Francisco en el sur de Argentina hasta llegar a los Estados Unidos de América, un total de 12.000 km y 7 meses de viaje previstos. La moto tendría que llevar a los dos aventureros y toda la parafernalia que creyeran necesaria: mantas, ropa, utensilios de cocina y ¡hasta palas y picos! La idea era cruzar la costa de Chile por el Desierto de Atacama, luego de 7 meses de viaje, en Santiago de Chile, La Poderosa II, luego de haber soportado caídas, travesías con nieve y el desgaste de las duras condiciones del viaje, dio su alma al creador y, a partir de allí, los dos aventureros se las arreglaron como pudieron para cumplir con la demanda, trabajando en pequeños oficios o practicando sus artes médicas, logrando subsistir y progresar a duras penas. En contacto con las durísimas condiciones sociales y laborales a las que se tuvo que enfrentar, el “Che” estaba convencido de que su misión sería luchar por sus ideales en detrimento de la medicina, a pesar de que, por insistencia familiar, había terminado sus estudios académicos. Posteriormente, ambos protagonistas, siguieron el camino del activismo político, ambos argentinos, se dirigieron a Cuba donde fueron figuras del régimen, el “Che” tuvo el trágico final que es público y Alberto fundó la Universidad de Santiago de Cuba (Facultad de Medicina) , el resto es historia del siglo XX y no tiene motos, así que no nos corresponde tratarlo aquí.


Diarios de Motocicleta, el libro y la pelicula


Portadas de diferentes ediciones del libro


A pesar de cierta oposición de la familia del “Che”, la recopilación Diarios de Motocicleta se publicó por primera vez en 1993 en Cuba y, posteriormente, con el consentimiento de muchas personas, entre ellas Fidel Castro, Ocean Press publicó, con el prefacio de su hija, Aleida Guevara, en 2003, The Motorcycle Diaries.


Cartel de la película The Motorcycle Diaries


Esta aventura ha sido muy explorada en el cine:


  • en 2004, dirigida por Walter Salles: The Motorcycle Diaries (126min);

  • en 2004, dirigida por Gianni Mina: documental (110 min);

  • en 2007, National Geographic Adventure, publicó una serie de 10 episodios: Chasing Che;

  • en 2008, dirigida por Steven Soderbergh y como protagonista Benicio del Toro: Che (268min)


Trailer de la película The Motorcycle Diaries



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